lunes, 8 de diciembre de 2014

Cómo preparar hallacas

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Como he comentado anteriormente, nací en Venezuela y ahora vivo en España; sin embargo soy hija de dos inmigrantes llegados a ese país. Mi mamá es Colombiana, por lo que estoy muy influenciada por los sabores de ésta bella tierra; de hecho, no estoy segura si llamarlas hallacas venezolanas o tamales colombianos, ya que es un "hibrido" familiar; también debo aclarar, que existen tantos tipos y variantes como familias y regiones, ya que cada una le da su toque muy particular.... y es que ahí esta el gusto. 

Hacer hallacas es toda una "faena", mucha gente hace el guiso 1 día antes, tanto para dejarlo reposar y que se absorban los ingredientes, como para dividir el trabajo en dos días; lo especial de ésta preparación es que participa toda la familia, ya que se dividen las tareas: el que prepara las hojas, el que envuelve, el que amarra, el que se encarga de la logística... en fin, por supuesto... la música típica navideña y las respectivas fotos familiares.... ¡para mi ésto es lo mejor!.

Por eso en navidad no nos cansamos de visitar amigos y probar sus hallacas, ya que cada una sabe muy bien y diferente.... 

¡Cada hallaca es un regalo de amor familiar!

Pues aquí va "mi forma y sabor"

Hallacas de carne cerdo, res y pollo 
Para 40 hallacas aproximadamente.

Ingredientes 

6 kilos de carne (combinada de res, cerdo y pollo) cortada en cubitos, el tamaño va a gustos, en los tamales es un poco más grande, los trozos para las hallacas son más pequeños.
6 tazas de cebollas, troceadas (yo uso la morada, pero puede ser cualquiera)
8 dientes ajo, troceados
1 taza de cebollín (así se llama en Venezuela), troceado, en España la consigo en las tiendas de productos asiáticos y la llaman cebolla china.
4 tazas de puerros troceado
4 tazas de pimientos rojo, limpio, sin venas ni semillas, troceado
5 ajíes dulces, sin venas ni semillas, troceado. En España no se consigue, yo le pongo "pimientos del padrón"
4 tazas de tomates sin semillas, troceados
12 onzas de salsa inglesa
1/2 vaso de vino negro (tinto) o moscatel
1 taza de encurtidos en mostaza
2 taza de papelón (panela o piloncillo) rallado o cortado en trozos
Sal marina
Pimienta negra recién molida
Comino
1 taza de caldo de pollo
1 litro de aceite de maíz.

Opciones: podéis agregar huevo cocido, garbanzos o cualquier legumbre que os parezca; como dije antes, cada cocina de cada familia es un mundo. 

Preparación del guiso (1 día antes)

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1. En un procesador de alimentos o una licuadora, licua los ajos, cebolla,  cebollín, puerro, pimiento, ají dulce y tomate.

2. En una olla grande, a fuego mediano, echa 1/4 de litro de aceite y pon a sorfreir la carne, luego los aliños licuados, agrega la salsa inglesa, encurtidos, vino, 1 taza de papelón, sal, pimienta y comino, y cocina por unas 2 horas, vas agregando poco a poco el caldo de pollo y revolviendo frecuentemente, hasta que la carne esté completamente tierna. 

3. Se deja reposar el guiso toda la noche destapado y a temperatura ambiente.

4. Al día siguiente se prueba el guiso y rectifica si es necesario.

Ingredientes para la masa

1 paquete de harina de maíz pre cocida (blanca o amarilla) de la que se usa para hacer arepas
1 paquete de bacon (tocineta) 
3 cucharas de semilla de onoto (achiote o anato)
2 ½ tazas de agua
1 taza de melado de papelón (panela o piloncillo)
2 dietes de ajo picadios muy finos.
1 pimiento rojo picadito
1 cebolla roja picadita.
Sal marina fina

Preparación de la masa

1. Se prepara el onoto: en una olla pequeña echar 1/2 taza de aceite caliente con las semillas de onoto; cuando hayan desprendido su color rojo colar y separar.

2. En un sartén se cocina el bacon, a fuego mediano, hasta que solo quede la carne. Separar.

3. Se mezcla el bacon, el aceite coloreado, el ajo, pimiento, cebolla y la sal. Separar

4. En un tazón grande se vierte la mezcla anterior y poco a poco se va agregando la harina de maiz, agua e ir amasando, procurando mezclar bien todos los ingredientes, agregar el melado de papelon y seguir amasando hasta lograr la consistencia y sabor de la masa. 

Mirar que la masa no tenga grumos y este suave y elástica. 

Hojas de plátano y pabilo (cuerda o hilo de cocinar):

5 kilos de hojas de plátano asadas (en España se consiguen en las tiendas de productos latinos). Es preferible que sobren. Hacer 40 bolitas de unos 5 cms de diámetro (del tamaño de un limón grande).

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Preparación de las hojas:

Limpiar las hojas con un paño de cocina húmedo y dividirlas de acuerdo con su tamaño, en 40 hojas grandes de extender, de unas 30x34 cms aproximadamente; 40 hojas medianas de envolver, de unas 25x30cms; y 40 hojas pequeñas o fajas, de unas 10x25 cms con las que se "faja" la hallaca.

3. Una vez clasificadas y limpias, cubrir las hojas con unas toallas de cocina húmedas, para que no se sequen.

Ingredientes extras:

80 aceitunas manzanilla pequeñas, rellenas de pimentón
80 uvas pasas negras
2 paquetes de uvas pasas rubias
3 frascos de alcaparras


Preparación de las hallacas:

1. Cubre la superficie en la que vas trabajar con un mantel de plástico (preferiblemente desechable)

2. Ten a mano el pabilo (hilo de cocinar) para amarrar las hallacas y una tijera para cortar el pabilo.

3. Dispón en la mesa las hojas clasificadas por tamaño, la masa (o las bolitas de mana ya preparadas) el guiso y los extras.

4. Coloca una bolita de masa sobre la hoja de plátano base o de extender, y extiéndela, procura que quedé bien delgadita.

5. Coloca una cucharada colmada de guiso en el centro.

6. Agrega aceitunas, alcaparras y pasas al gusto.

7. Cuidadosamente, dobla la hallaca, uniendo la hoja de extender en dos de sus lados. Haz un nuevo doblez en esos dos extremos, y dobla los otros dos extremos de las hojas hacia abajo, para que quede cerrada.

8. Coloca la hallaca con los dobleces hacia abajo, que ha de estar dispuesta en forma diagonal, y envuelve como si tratara de un paquete, juntando primero una punta con la contraria, y luego en forma simultánea las dos restantes.

9. Con la hoja de fajar, faja la hallaca y amárrala con pabilo. Es cuestión de cerrarla bien para que al cocinarla no entre el agua y pierda su sabor.

Cocinado de las hallacas:

Una vez que están todas las hallacas listas, se deben cocinar (hervir) en una olla grande, por unos 45 minutos.

Luego se saca las hallacas de la olla y se escurren en una bandeja. Dejar que se enfríen y se guardan en la nevera o congelador, según se desee. 

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Para servir:

Se calientan en agua hirviendo por 15 minutos. Retíralas del agua, escúrrelas, corta el pabilo, descartar las hojas y servir en un plato; muchos la acompañan con ensalada de gallinapan de jamón.

También se pueden calentar en el microondas.

Las hallacas se conservan refrigeradas en la nevera hasta por un mes.

Muchas familias incluso las preparan para fiestas en versión más pequeña en cualquier época del año... ¡todo depende las ganas de cocinar y compartir!.

¿Te animas a preparar hallacas esta navidad?, no olvides enviarnos la foto a mquemadres@gmail.com y compartir con nosotros tu navidad.

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Montaje de imagenes: MQM

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